Beijing

Zondag 20 maart. Vandaag gaan we Beijing in om de belangrijkste bezienswaardigheden te bekijken. Na het ontbijt vertrekken we naar het beroemste en beruchtste plein van Beijing, het Tiananmen square. (plein van de hemelse vrede) Ik zal verder niet over de geschiedenis van het plein ingaan aangezien iedereen deze eigenlijk wel kent. Wat wel vreemd overkomt is dat het een plein van de bevolking zou moeten zijn maar dat het plein eigenlijk door de overheid wordt gecontroleerd. Dit is overduidelijk te merken als je het plein opwilt. Aan alle kanten staan de beveiligings poortjes en bagage scanners klaar. Met enige verboden zaken kom je het plein dus niet op. Op het plein aangekomen zie je dit ook weer overduidelijk terug, veel politiewagens en aan elke lantaarnpaal hangen zo’n 6 camera’s. Het plein zelf is echt super groot, aan de overzijde hangt een mega groot portret van de huidige heerser. Als we over het plein lopen blijkt niet het plein de bezienswaardigheid maar wij. We zien regelmatig een camera onze kant op gaan en ook worden we gevraagd of ze met ons op de foto mogen… Ach ja waarom ook niet šŸ˜‰ Met onze vingers als peace teken, dat doen ze allemaal namelijk, lachen we vriendelijk. Dan steken we het plein over naar de forbidden city (verboden stad). Ook hier is het weer super druk, we hebben het geluk dat het een zondag is dus er zijn heel erg veel chinese toeristen. Dit complex dat vroeger alleen voor de hogere ordes van de verschillende dynastieĆ«n was is echt een vestiging midden in een wereldstad. Binnenin staan de prachtigste gebouwen en pagodes. Tevens is er zelfs een rotstuin aangelegd. Erg bijzonder allemaal. Wanneer we alles bekeken hebben steken we over naar het Jingshan park, middenin dit park ligt een grote heuvel die is ontstaan is door het uitgraven van de gracht. Bovenop is een mooi uitzicht over de stad. We maken wat foto’s en lopen dan verder het park in. Ik denk dat het komt omdat het zondag is maar overal zie je mensen die muziek maken en op de meest vreemde manier dansen. Het ziet er allemaal maar apart uit maar de mensen lijken er allemaal behoorlijk van te genieten. Dan lopen we weer terug naar de straat van het hostel en eten hier wat. Na een biertje in de bar is het alweer het einde van de dag.

Maandag 21 maart. Aangezien we na ons china avontuur ook Vietnam willen bezoeken zullen we vandaag proberen om een visum te regelen. Helaas komen we vandaag niet echt snel op gang en zijn we pas om 12 uur bij de ambassade. Hmm gesloten. Hadden we toch iets sneller moeten zijn. Gelukkig is de ambassade ook weer van 2 tot 4 geopend. Om onze tijd goed te besteden lopen we naar het CCTV gebouw. Dit gebouw is ontworpen door Rem Koolhaas. Helaas staat er een grote schutting omheen en kunnen we er niet al te dicht bij komen. Hier eten we ook een broodje en dan weer terug. Net iets na 2 uur mogen we naar binnen. Gelukkig duurt het maar 3 dagen en kunnen we donderdag ons paspoort weer ophalen. Volgens de lonely planet is er in Beijing ook een underground city. Deze stad zou in de jaren 60 en 70 gebouwd zijn voor atoom dreiging uit de Sovjetunie. Als je al deze tunnels en ruimtes bij elkaar optelt zou het langer zijn dan de chinese muur. Na lang zoeken hebben we het dan eindelijk gevonden en blijkt het te zijn gesloten een paar jaar geleden. Erg jammer. Bij het park nabij het station lopen we nog langs een stuk overgebleven stadsmuur in Beijing. Niet erg bijzonder. Morgen zal het een stuk interessanter worden want dan gaan we naar de Chinese muur bij Jinshaling, ƉƩn van de mooiste stukken van de muur. Aangezien dit anders wel een heel erg lang stuk wordt lees je dit in een afzonderlijk verhaal. Woensdag 23 maart. Wauw de muur was echt fantastisch! Maar dat was gister.. Vandaag staat het olympisch stadion, het Birdsnest, op het programma. Na een uur met de metro zijn we er dan toch eindelijk. Van buiten ziet het er prachtig uit! Het lijkt alleen niet zo heel erg groot. Bij binnenkomst snappen we ook waarom… Het hele stadion ligt verdiept in de grond. De 2e ring zit op straatniveau en daardoor is het stadion dus een stuk minder hoog… Ingenieus hoor die chinezen! De grasmat is nauwelijks te zien aangezien er nog een behoorlijk pak sneeuw op ligt. Diverse ploegen zijn bezig om dit weg te hakken… Als je toch binnen bent wil je ook even in het hoogste puntje zitten dus een behoorlijke klim later zitten we op het hoogste punt!!! Het veld is echt goed te zien dus dit waren zeker geen B plekken. Als we weer buiten komen eten we snel even iets en gaan dan terug naar de stad. Vanavond zullen we teruggaan omdat de stadions dan mooi verlicht zijn. Op naar de Bell Tower. Deze ligt echt middenin de Hutongs van Beijing. Een hutong is een buurt met hele nauwe straatjes. We zijn net op tijd om naar binnen te gaan… Via een lange trap komen we bij de grootste bel van China. Indrukwekkend. De toren werd vroeger gebruikt om de tijd aan te duiden. Door de beveiligng worden we naar buiten gewerkt. In een restaurantje bestellen we wat te eten. Zullen we eend doen? Ja kunnen we wel eens proberen… Deze keuze blijkt toch niet zo goed uit te vallen. De eend ligt gespreid met poten en kop op een bord. Hij is volledig in stukken gehakt met alles er nog op en aan. Na een paar kleine hapjes is dit ook voor mij gedaan… Hmm… Toch is het ook knap dat je hier alleen stokjes bij krijgt. Hoe moet je in hemelsnaam dit fatsoenlijk met stokjes eten. Ach chinese zijn wat dat betreft ook maar een stelletje ranzige mensen. De noodles slurpen ze naar binnen met zo veel mogelijk geluid. Vervolgens wordt er echt luidruchtig gesmakt om na het slikken een flinke groene klodder te halen. Dit hoor je buiten ook de hele dag om je heen. Mensen die lopen te roggelen en mhet dan ongeinteresseerd naast je op straat spugen. Tot zover de chinese gewoontes. Na het eten pakken we weer de metro en gaan we terug naar het olympisch gebied. Het stadion is prachtig verlicht en ook het zwembad, de watercube is prachtig. Hier kopen we nog een kaartje om naar binnen te gaan. Lopen we toch even mooi in het olympisch zwembad van 2008. Toch wel leuk! Hierna hangen we nog een beetje rond en eten we nog een ijsje bij de Mac. Dan terug met de metro… Om elf uur zijn we terug…

Donderdag 24 maart. Op tijd staan we op om naar de ambassade te gaan. Onze paspoorten liggen keurig klaar en we kunnen ze meenemen. Top! Dan op naar de Lama tempel. Dit is de mooiste tempel buiten tibet. De tempel is echt prachtig onderhouden, overal zie je mensen bidden voor diverse boeddha beelden. Veel snappen doen we er niet van maar het ziet er allemaal prachtig uit. In de laatste tempel staat een beeld van 18 meter hoog. Waanzinnig! Als we alles gezien hebben lopen we naar de Drum tower. Deze toren staat tegenover de Bell tower. We zijn precies op tijd want we krijgen een demonstratie van hoe vroeger de drums bespeelt werden. Echt een hels kabaal! Gelukkig zijn we op tijd weer weg want onderaan de toren staan inmiddels 10 touringbussen. We lopen verder naar het Beihai park, onderweg wimpelen we zo’n 800 riksja’s af šŸ˜‰ Hier lopen we lekker in het zonnetje, de temperaturen beginnen echt te stijgen, heerlijk! In het park bekijken we nog een nine dragons screen. Dit is een scherm van 10 meter waar 9 draken op staan. Deze zie je overal terugkomen, in parken of in de forbidden city. Dan pakken we de metro terug naar ons hostel om onze tassen op te halen. Dan met de taxi naar het trein station, op naar Xi’an!